斯宾塞的快乐教育

导读:第一章:小斯宾塞的到来       小斯宾塞实在是太可爱了        他的到来带给我的欢乐,不管是在精神上还是在生活中,远远超出了我所付出的。&n...

第一章:小斯宾塞的到来
       
小斯宾塞实在是太可爱了

        他的到来带给我的欢乐,不管是在精神上还是在生活中,远远超出了我所付出的。
         
小斯宾塞不是一个神童,但他取得的成就比许多神童都大。
       
一个原本非常幸福的家庭,就这样被突如其来的灾难击倒了。半年以后,小斯宾塞的母亲含泪把他托付给我,然后依依不舍地离开了。于是,小斯宾塞便和我生活在一起。他就像我的亲生儿子一样,我是那样爱他,我甚至愿意用自己的生命去为他付出——如果非得如此的话。
       
英格兰中部德比城埃克塞特路12号是我出生的地方,它地处城市的边缘。在我家房子后面,有一个长满常青藤的小花园,小花园的另一边是一大片草地,再过去是日夜奔流的德文特河,河对面就是德比城区。我们这里的人都把自己居住的地方称为德比小镇。我对小斯宾塞的教育就是从这里开始的。
       
我是家里的第一个孩子。我的父亲威廉?乔治?斯宾塞是当地一位很有名望的老师,他也兼收一些私塾弟子。我的祖父和两个叔叔也是教师。我本来有很多兄弟姐妹,但不幸的是他们都夭折了。先是妹妹露伊莎,她离开的时候刚满两岁,后来接连我的五个弟弟妹妹都在刚生下来不久就病逝了。
       
父亲一度认为这是上帝对他的惩罚,但他也不知道自己到底做错了什么事情,以至于上帝要这么对他。然而,我却认为,这是缺乏最起码的育儿知识造成的。这也是我长大后花大量的时间来研究生理、医学的一个重要原因。经过了这些不幸,斯宾塞家族就特别注重对新生婴儿的养育。
       
我的远房兄弟丹尼?斯宾塞可以说是我的发小,童年时我们经常在一起,共同成长,我们也是非常要好的朋友。

       丹尼为人忠厚、实在、本分,是个手艺出色的兽医。在我25岁的那一年,他和镇上的一位漂亮姑娘罗莉结婚了。婚礼在家乡的教堂里举行,斯宾塞家族的所有人几乎都来了。那天阳光灿烂,天气非常好,高高的白杨树在微风中向他们祝福,云雀在枝头或者空中为他们唱着赞歌,风琴奏响了欢快的婚礼进行曲,他们在神父的祝福中互换戒指。一切都是那么美好,就像童话里描述的那样,让人觉得生活充满了希望。
       
他们婚后的生活宁静而又幸福。不久,丹尼欣喜地告诉我,他很快就要当爸爸了,他希望孩子出生后能够由我来教育,我当然义不容辞。从那时起,我就有意识地开始收集一些生物学和医学方面的相关知识,提供给丹尼。比如音乐,尤其是柔缓的音乐,对胎儿有良好的作用;比如胎儿在5个月的时候就会有思维,从这个阶段开始胎教,有利于孩子大脑的发育;比如孕妇在洗澡时不要用太热的水……。我俨然成了一个育婴专家,而丹尼也乐得听从我的这些建议。

        不久,孩子出生了,这对整个斯宾塞家族来说是一个喜讯。他眼睛大大的,常常流露出专注的神情。他哭声响亮,像镇上的一把铜号。大家都叫他小斯宾塞。
      
然而,在小斯宾塞2岁的那一年,不幸的事情发生了。在一个风雨交加的夜晚,丹尼出诊时遇到了洪水,湍急的德文特河像一群脱缰的野马,奔腾着从上游呼啸而下,丹尼再也没有回来了。一个原本非常幸福的家庭,就这样被突如其来的灾难击倒了。半年以后,小斯宾塞的母亲含泪把他托付给我,然后依依不舍地离开了。于是,小斯宾塞便和我生活在一起了。他就像我的亲生儿子一样,我是那样爱他,我甚至愿意用自己的生命去为他付出——如果非得如此的话。我终身没有结婚。
       
小斯宾塞实在是太可爱了,小斯宾塞带给我的欢乐,不管是在精神上还是在生活中,远远超出了我所付出的。父亲怕我一个人应付不过来,还特意从乡下请来了一位远房亲戚,帮助我照顾小斯宾塞。她叫德赛娜,虽然没有上过几年学,有时显得有些笨拙,但她心肠很好,也和我一样爱小斯宾塞。
         
从此,我在进行科学研究的同时,也开始了早期教育的实践和研究。无论是出于兴趣爱好,还是出于教育小斯宾塞的责任和义务,我关注并研究各种教育,比如家庭教育和学校教育、英国的教育制度以及传统的教育习俗和必需的教育心理学知识。

         在接下来的写作中,我将分类介绍教育中需要注意的问题,而不是严格地按时间顺序来进行阐述,因为我认为这样更有助于读者对我的教育观点有一个清晰而完整的认识。
        
虽然我对小斯宾塞的教育是从他的不幸遭遇开始的,但我最终没有让他九泉之下的父亲失望。他在14岁时就以优异的成绩被剑桥大学破格录取,后来又在许多领域取得了卓越的成就。和我不同的是,他还在生活上富足而幸福。他是一个受人尊敬的、热情且富有爱心的人。
       
他不是一个神童,但我认为,他取得的成就比许多神童都大。

       拥抱、抚摸和牵手可以促进智力提高

        这些女孩的到来使孤儿院的气氛马上发生了改变。她们大声地笑、闹,把那些孤儿抱起来,亲吻,拥抱,抚摸,沉闷的孤儿院像飞进了一群漂亮的天使。

      小斯宾塞的到来,使我们全家都陷入忙碌中,但却是感到非常幸福的,然而这也并没有中断我此前就开始的对一所孤儿院的研究。实际上,这项研究为我在儿童教育方面的研究提供了很多启示。
      
在我们镇上,只有这一家孤儿院,而且还是刚开办不久。院长很喜欢和我聊天,并欢迎我对这里的孩子进行研究。就在不久前,孤儿院里的孩子们得了一种很奇怪的病。他们目光呆滞,任何东西都提不起他们的兴趣,他们不愿意到游艺室玩,不想吃饭,偶尔还发出长长的叹息。院长请来了医生,也就是镇上的奥尼尔大夫,但奥尼尔也没有办法。院长又想到了我,让我去试一试,看看这是怎么了。
      
我观察了一个下午,孩子们都很沉闷,这让我揪心。这一群失去了父母的孩子,就像阳台上的雏菊一样,因为长期没有浇水,已经开始慢慢枯萎。
      
我想他们可能是太孤单寂寞了,于是就从镇上的学校请来了一些十几岁的小女孩和他们一起玩耍。这些女孩的到来使孤儿院的气氛马上发生了改变。她们大声地笑、闹,把那些孤儿抱起来,亲吻,拥抱,抚摸,沉闷的孤儿院像飞进了一群漂亮的天使。就这样,她们每天下午都在这里呆上半个小时,周末的时间更长些。
       
不久,奇迹发生了,孤儿院的孩子们活跃了起来,有的还绕着院子里的白杨树跑,像一阵阵风吹过一样,他们眼睛发亮,食欲增加,身体明显好转。院长后来好奇地问我:怎么会想到用这种方法?我告诉他说:圣经上有这样一句话——一个父亲追赶自己的儿子,追呀追呀,拼命地搂住儿子的脖子亲吻。院长似乎明白了,又问:那么这些孩子们到底是得了什么病呢?”“皮肤饥饿吧,这种需求是食物无法满足的,需要的是爱抚、抚摸。如果孩子长期得不到这种满足,就会食欲不振,发育不良,进而智力衰退,甚至慢慢变得迟钝。

       当然,我也把这个方法用在刚来到我家不久的小斯宾塞身上。事实证明,如果对自己的孩子多一些拥抱和抚摸,有时甚至是亲昵地拍打几下,孩子在对外交往、智力以及情感上都会发展的更好。
      
我认为拥抱、抚摸、牵手,也是教育中不可缺少的重要部分。

让孩子远离身边的危险

          在孩子的成长过程中,每一个年龄段都有不同的危险,尤其是在13岁这段时间里,会面临更多的危险。从这以后,我就开始留意并收集这方面的资料。
       
在一个阳光明媚的早晨,德赛娜和小斯宾塞还在睡着,我没有惊醒他们,独自坐在窗前,冲了一杯浓浓的咖啡,一边看刚刚送来的报纸,一边享受一日之初清新的空气。突然,一条消息引起了我的注意:伦敦2岁男童惨遭风扇谋杀。原来,当这个孩子的父亲忘乎所以地把孩子举起,玩抛高游戏时,孩子不幸被飞快旋转的风扇夺去了性命。这一条消息让我不得不为小斯宾塞担心。在孩子的成长过程中,每一个年龄段都有不同的危险,尤其是在13岁这段时间里,会面临更多的危险。从这以后,我就开始留意并收集这方面的资料。我针对孩子在低龄段的生理特点和环境特点,作了一些总结,虽然这看起来与教育无关,但我还是希望把它记下来,告诉所有的父母们。
        1.
床上的危险
       
一天,当玛莉亚回家时,发现自己只有4个月大的孩子爱丽莎不在婴儿床上。玛莉亚掀开床单,看见丈夫的胳膊放在爱丽莎娇弱的身体上,孩子早已被压得窒息而死,丈夫惊醒后痛不欲生。爱丽莎成为英国近5年中200多名不幸死于成人床上的婴儿之一。我要告诫年轻的父母们,不管是从心理角度,还是从生理角度来看,孩子都应该单独睡在自己的婴儿床上。这样既可以从小养成孩子的独立习惯,摆脱对父母的依赖心理,也可以防止意外的发生。
        2.
水桶的危险
        
一天,加尔文的母亲正在打扫卫生,只有1岁的小加尔文在附近玩耍。当母亲由于要忙别的事情而走开时,加尔文爬到水桶边,头倒栽着跌进水桶,不幸溺死。孩子在刚学步时,常常头重脚轻,很容易跌倒。因此,父母们应该不离孩子左右,另外不要将装满水的水桶放在婴幼儿够得着的地方。

        3.塑料袋的危险
      
裁缝威廉斯4个月的小孩在熟睡时,滚到床上的塑料袋上,他的鼻子和嘴吸住了塑料袋。等威廉斯醒来后,发现儿子已经死了。因此,千万不要在家里乱放塑料袋,尤其是孩子们睡觉或者经常活动的地方。

       4.气球的危险
      
气球比其他任何玩具都容易引起窒息,孩子在吹吸和咀嚼破了的气球时,如果突然发笑,会吸入球皮,滑入气管,那是很难弄出来的。
     

 父母是孩子在这个世界上最重要的老师
        他们每一个都是一样的聪明可爱,只不过每个孩子都有不同的特点,就是这些与众不同的特点,或者说是他们的潜能都足以使他们成为社会的骄傲。但是后来呢,父母们有的悉心去培养,像照料一粒麦种;有的却渐渐失去了耐心,不再去寻求教育孩子的方法,反而粗暴、简单地对待孩子,以致孩子越来越愚钝,甚至走上歧途。
       
不知不觉,小斯宾塞就3岁了。德赛娜、我、小斯宾塞的爷爷及镇上的卡尔牧师,给他过了一个愉快的生日。我认为3岁的小斯宾塞就要和我一起翻开家庭教育的崭新一页了。以前我和小斯宾塞在一起玩耍的过程中,他已经掌握了不少知识。如果说这些仅仅是我在稍有意识地教育他,那么接下来便应该开始真正的教育了。
       
晚上,送走来访的客人后,我和德赛娜坐在火炉旁谈到了这一问题。她认为应该让他尽情地玩,因为孩子的童年只有一次,教育的事等他以后上学再说。在我们乡下,教育的事情主要还是依靠老师。
      
我知道,小斯宾塞的日常事务已经使德赛娜很辛苦了,况且她只是一个见识不多的乡下妇女,但我始终觉得在孩子的教育中,父母是必不可少的。我给她详细阐述了我的看法,德赛娜最终还是支持我的教育。我还给她讲了一个关于教育的古老的寓言故事。
       
在很久以前,有三对年青人,他们在同一天结婚,也都在同一天向上帝祈祷:万能的上帝啊,请赐给我们一个孩子,不管是男孩还是女孩。请赐给他聪明、勇敢、爱心和健康。
       
第二年,正如这三对夫妇所求的,每个家庭都生下了一个小宝宝。他们从此开始了快乐、麻烦、忙碌的生活。

       二十年后,这三对夫妇又来到了同一个教堂,向万能的上帝祈祷。第一对说:上帝啊,我们的孩子现在非常暴戾,你为什么要这样惩罚我们。第二对说:上帝啊,我们的孩子自私、贪婪,又一无所长,我们都不知道他以后靠什么生活,求你救救他吧。最后一对夫妇说:万能的上帝啊,感谢你给我们送来了一个好孩子,他热情、聪明,又有爱心,他简直是我们的开心果,有了他,我们变得非常快乐。

         这时候,教堂的穹顶上突然被一道光照亮,从这光中传出了一个声音:我的子民啊,二十年前,我应你们的要求,把三个可爱的孩子交给你们,那时的他们都一样聪明可爱,在他们出生时你们应该都看到了。
       
那个时候以及以后的几年,你们谁不是沉浸在孩子降生的喜悦中呢,谁不心怀感激地夸奖自己的孩子呢?他们每一个都是一样的聪明可爱,只不过每个孩子都有不同的特点,就是这些与众不同的特点,或者说是他们的潜能都足以使他们成为社会的骄傲。
       
但是后来呢,你们之中的人,有的悉心去培养,像照料一粒麦种;有的却渐渐失去了耐心,不再去寻求教育孩子的方法,反而粗暴、简单地对待孩子,以致孩子越来越愚钝,甚至走上歧途。难道你们还不明白为什么会变成现在这个样子吗?
       
我要特别强调的是,在你们中间,那些悉心照料和培养教育孩子的,并不全是有权势有地位有金钱的,有的甚至屡遭厄运,但他们的信心和耐心使他们得到了应有的回报。有的尽管富有,但却早早地忽视了对孩子的教育……教堂里的三对夫妇,此时早已泪流满面。他们无不在心里重新审视自己和自己的孩子。
       
听完这个故事,德赛娜的眼睛湿润了,她说:我虽然没有上过多少学,学识不多,但我一定照你说的去做。可怜的小斯宾塞啊!
       
我一直认为在孩子的教育中,父母的作用是不可替代的。孩子一旦降生,他既属于家庭,又属于社会。一个品行端正、有良好教养和技能的孩子,长大成人后会对社会产生积极的作用。有的起的作用可能大一些,会成为影响整个社会的人;有的起的作用可能小一些,只对一个工厂、一座农场、一所学校,甚至只对一个家庭有作用,但这个作用总是良性的、积极的。相反,品行不端、没有教养、无一技之长的人,可能只会起破坏作用,给别人带来痛苦。因此,培育孩子也和父母们在社会中的其他工作一样,是非常有价值的。我很希望每个英国公民都能认识到这项工作的伟大意义。

      况且,学校教育对孩子来说是有限的。学校可以教给孩子技能,培养孩子的一些品质,但这对一个孩子的潜能发展来说,仅仅是冰山一角。孩子在学校的时间并不比在家里与父母朝夕相处的时间长。我这样说也许会遭到学校主义者的反驳,但这并不重要。我用一个比喻来说,对于孩子的教育,学校好比是白天,而家庭就像是夜晚。大家都不要忽视夜晚发生的事情,这些事情往往是看不见的,但是只要细心观察一下就会发现,种子总是在夜晚发芽,人总是在夜晚长高的啊!
      
此外,在家庭教育中,由于有家长参与和孩子一起学习,这样不仅会拉近孩子与父母的距离,还会大大增强孩子求知的兴趣和信心。

孩子是家庭的一面镜子,能照出你内心的一切

      孩子的善与恶、成才与否、生与死等,最终责任都在父母。对于孩子的命运,不能放在对教育没有进行过一点学习的、缺乏理智的习俗、冲动、幻想中去碰运气,不能让一些不懂事的乳母和奶奶进行干扰。
     
圣经中有句话说天国之中,孩子最大。在对小斯宾塞开始真正的教育之后,我才对这句话有了深切的体会。
      
3岁开始孩子就有了想发展自己的强烈的欲望,并试图与外界接触,同时又会有一些固执、傲慢等等的表现。另外,孩子在这一阶段最大的特点就是喜欢模仿父母和周围人的言谈举止。有一天,我从火车机车修理厂下班回来,看见小斯宾塞把学习用的法语单词卡片撒了一地,一个人坐在窗台前逗鸽子玩。
      
德赛娜见我回来,马上对我说:看看你的儿子吧,他一个下午都坐在那里逗那些鸽子,一个法语单词都没有学。我实在没有办法了。虽然上了一天的班,我已经很累了,但我还是非常有耐心地对小斯宾塞说:孩子,你要听话,我们今天只学一个单词,来。要知道法语是世界上最准确的语言。
     “
我讨厌法语,我想跟你去修火车。小斯宾塞说。
     “
这个想法不错,但是要等你长大了才能去修火车。现在还是先学法语吧,就一个单词。

        “我就不学,我讨厌法语。小斯宾塞很固执地说。
      “
你以前不是说很喜欢吗?我尽量压制住慢慢升起的怒气说。
      “
有比学法语更好玩的,比如鸽子。小斯宾塞说。
      
这时,我再也控制不住心中的火气了,大声吼道:现在不学以后永远都不要学了!
     “
就像卖鸽子的小孩。德赛娜也跟着说道。
     
小斯宾塞显然被我和德赛娜的吼声吓着了,他紧张而吃惊地看着我们。但他并没有离开鸽子笼,小手还机械地摆弄着一些麦粒。
      
看到他依旧我行我素,我当时失望极了,抓起椅子上的工作服就冲出了家门。
     
黄昏的小镇上很安静,空气中飘着青草的气味。当我平复了自己的心情后,我懊悔刚才的做法,真不该这样去吼孩子。这也许与我在火车机车修理厂的烦心事有关。上班的时候,主管说我修的地方老是出毛病。回家后,我便把这股闷气撒向小斯宾塞。其实,要他学法语还有其他方法,比如就从鸽子的故事说起,讲讲诺亚方舟,讲讲衔着橄榄枝飞来的那只鸽子。
      
有孩子的家庭,就像多了一面镜子,他能照出你内心的一切。你快乐,他也快乐;你烦躁,他也烦躁;你暴戾,他也暴戾……
      
幸运的是,从此以后我变得很克制,有耐心,并且不断努力寻求适当的教育方法。
      
关于镜子的这种看法,后来又在我的邻居身上应验了。
      
一天,邻居阿德诺来拜访我,说他非常担心自己的孩子,孩子说话总是无精打采的,像是对什么都厌倦了。我对他说,要知道你的孩子为什么这样,就先想一想自己平时的言行,你那无精打采的声音是否反映出你对生活的失望和厌倦,你妻子尖叫的声音是否造成了家里的紧张氛围。阿德诺听后恍然大悟。

       所以说,教育孩子的过程,也是教育自己的过程,你希望孩子怎样,你自己就应该怎样。孩子的言行常常可以反映出我们自己的言行。
      
无独有偶,德赛娜的一个教友姐妹苔丝也遇到了类似的情况。一天晚上她来到我家里,和德赛娜一起谈到了她的女儿。她的女儿已经上小学了,是镇上有名的聪明孩子,每学期都在班里考第一名,牧师布道时还经常邀她站在旁边。苔丝说,她女儿以前一直都挺好的,但近来的有些表现令她非常不安。她在教训她的同学时显得很刻薄,对班上成绩差的同学明显表现出蔑视。
      
如果其他孩子在某些方面做得比她好,得到了大人的夸奖,她就会很生气地否认这一点。德赛娜沉默了一会儿,把目光转向了我。我经常从德赛娜那里听到一些关于苔丝的事。她的性格,她的刻薄,她爱教训别人的毛病等,我多多少少有一些了解。于是我笑了笑,对苔丝说:你难道没有发现你的女儿现在越来越像你了吗?接着,我也给苔丝说了镜子这个比喻,从此苔丝果然有些改变,而她的小女儿也发生了很大变化。
     
在小学、中学、大学,没有一门课程是教人们如何去教育孩子的,可几乎绝大多数人都会生养子女,都会面临子女教育的问题。难道子女的教育不重要吗?几乎每个人都会否认这种说法,因为每个父母都爱自己的孩子,并希望他们的成就远远超过自己。
      
难道教育仅仅是学校的事吗?几乎每个人都会否认这种说法。一方面是因为学校教育只是教育的一部分(他们最多会对成绩不好或品行表现差的孩子的家长说,你的孩子天赋太差。这个答案相信每一个父母都能接受);另一方面是因为每个家庭的孩子的数量都是有限的,任何一个成为了废品,都是令父母心痛的事。而我认为要对孩子进行教育,让孩子能成材,父母首先要教育自己,对自己的言行多加注意。
      
孩子的善与恶、成才与否、生与死等等,最终责任都在父母。对于孩子的命运,不能放在对教育没有进行过一点学习的、缺乏理智的习俗、冲动、幻想中去碰运气,不能让一些不懂事的乳母和奶奶进行干扰。如果这么做,那简直就是荒谬的。即便是饲养一头牛、一匹马,人们都知道应该去获取相关的一些喂养知识,更何况养育的是自己的孩子。
      
很难想像,一个商人如果不懂得运算和速记的后果会是什么样;一个没有学习过解剖,就开业进行外科手术的大夫又会是怎么样的结果。也很难想像,一个对孩子身体、道德、心智方面了解甚少的父亲或母亲如何去指导孩子,或许只剩下了各种武断的责骂、尖叫、惩罚和儿童无奈的哭声。